La main droite et la main gauche

Fable XVIII, Livre II.

Tandis que sa main droite achevait un tableau,
Certain professeur en peinture
Gourmandait sa main gauche, et disait : ” La nature
T’a fait là, pauvre peintre! un assez sot cadeau.
Jamais une esquisse, une ébauche,
Un simple trait peut-il sortir de ta main gauche?
Sait-elle tenir un pinceau?
Non, pas même un crayon! Cependant, maladroite,
N’as-tu pas cinq doigts bien comptés?
Pour faire en tout mes volontés,
Qu’as-tu de moins que ma main droite?
– Beaucoup, monsieur, ” répond pour le membre accusé
L’un des cinq doigts ; le petit doigt, sans doute ;
Doigt très instruit, doigt très rusé,
Doigt qui sait ce qu’il dit comme tel qui l’écoute.
” La main gauche à la droite est semblable en tous points,
Dans l’état de nature ou l’état d’ignorance,
Car c’est tout un ; mais quelle différence
Entre ces sœurs bientôt s’établit par vos soins,
Vers la droite en tout temps portés de préférence!
La main droite est toujours en opération ;
La main gauche en repos : voilà toute l’affaire.
On ne peut devenir habile, à ne rien faire.
Au seul défaut d’instruction
Attribuez, monsieur, l’impuissance où nous sommes.
Croyez-vous l’éducation
Moins nécessaire aux mains qu’aux hommes? “

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Verset La main droite et la main gauche - Antoine-Vincent Arnault